Pas de tache sur le chapeau

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1. La faute
2. La définition
3. Ce que j’en dis…

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Liban: la guerre en Syrie fait tâche d’huile au pays du Cèdre

Liban: la guerre en Syrie fait tâche d’huile au pays du Cèdre,
Rita Daou, AFP, 16/08/2012

La définition de tache

Marque qui salit, qui gâte. (…) Tache d’huile, tache causée par l’huile, et qui tend toujours à s’agrandir.

Littré

Ce que j’en dis…

La réforme de l’orthographe de 1990 l’a en partie fait disparaître des i et des u*. Mais sur les a, l’accent circonflexe persiste. Une tâche n’est pas une tache.

Le premier de ces homophones désigne un « travail défini et limité, imposé par autrui ou par soi-même, à exécuter dans certaines conditions » (cnrtl.fr). Le second, nous le savons (et pas seulement pour nettoyer la tache) est une souillure, une impureté. On peut essayer de se souvenir de cette distinction en pensant à cette phrase : il n’y a pas de tache sur le chapeau, il n’y a pas de chapeau sur la tache.

Cette histoire de chapeau sonne, il est vrai, un peu rétro. Mais c’est l’effet vestimentaire que l’on rapprochera le plus facilement de l’accent circonflexe. Il semblerait un brin hardi de vouloir se mettre au goût du jour en remplaçant le chapeau ainsi : il n’y pas de tache sur le string, il n’y a pas de string sur la tache. Homophonie soit qui mal y pense.

*Les rectifications de l’orthographe. Documents administratifs du Journal officiel du 6 décembre 1990. N°100. Voir page 8, notamment.

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